Making of "Ben's Flying Flowers" and a Giveaway!

With all my books you might already know, I start with a storyboard. But with "Ben's Flying Flowers"  I had to start with the title. The publisher Magination Press needed it for the catalogue. I had a little more than three months for the book and when I got the commission in I knew I wouldn't be able to start any earlier, as I already had other picture books I was working on.
With the cover we went through I round of roughs I'd like to share with you. First I send in the sketch below. I really liked it as I thought it would give the book a not to sad starting point and emphasizes an intimate moment shared between Emily and her little brother. As you might have guessed it did not get picked. Actually just because of that reason but we decided to use it for the title page, so it did not get thrown away all together.

Wie ihr sicher schon ahnt, beginne ich die Arbeit an jedem der von mir illustrierten Bücher mit einem Storyboard. Nicht ganz so bei "Ben's Flying Flowers"  . Hier begann alles mit den Entwürfen für das Titelbild, da der Verlag Magination Press es dringend für den Katalog benötigte. 
Bis wir das endgültige Titelbild hatten, wurden eineiige Entwürfe von mir angefertigt, die ich euch gerne zeigen würde. Den ersten davon könnt ihr unten sehen. Ich mochte diesen Entwurf zunächst sehr, da er nicht so traurig ist, wie die Geschichte und zudem einen ganz intimen Moment der Geschwister zeigt und so ein bisschen deren Beziehung ins Zentrum rückt. Aber wie ihr es euch schon denken könnt, ist es dieses Bild nicht geworden. Allerdings ist es auf dem Innentitel gelandet, worüber ich sehr froh bin, da ich die Szene als solche wirklich sehr mochte und es nur ungern gänzlich verworfen hätte.

The scene was too happy not really telling or giving a hint of the actual topic of the story. I got a few comments from the author and art director and did a couple of more sketches. At first I did no want to take the little brother out, I was too fond of the character. Finally we went with the sketch just showing Emily close up with a butterfly. I think it really is the best cover for the book and am very glad we went down this path of exploring and revisiting the sketches to get the best result. The cover now raises far more questions and also let's you know that something is missing, which is Ben the little brother Emily loses in the story due to an illness.


Der Grund warum es nicht dieser Titelentwurf wurde war eben, dass die Szene zu fröhlich ist und zu wenig Bezug zur Geschichte herstellt. Ich bekam dann ein paar Anmerkungen und Vorschläge von der Autorin und der ArtDirektorin des Verlages in welche Richtung man gehen könnte. Zunächst wollte ich mich nicht ganz von dem kleinen Ben im Tegel verabschieden, weil ich die Figur so mochte. Doch schließlich entschieden wir uns dafür Emily ganz allein auf das Titelbild zu nehmen, lediglich mit einem Schmetterling auf ihrer Hand. Ich finde, dass dies tatsächlich das stärkste Titelbild ist, das es auch gleich Fragen zum Inhalt aufwirft und neugierig macht. Denn wo ist denn Benn und was sind denn die Flying Flowers überhaupt. Ich bin froh, dass wir nicht den ersten Entwurf genommen haben, sondern uns wirklich auf die Suche nach dem perfekten Titelbild gemacht habe.



Here is just the final artwork for you again, so you can see the way it all progressed.

Hier noch einmal das final Titelbild, damit ihr den ganzen Entwicklungsprozess vor Augen habt.


After handing in the cover illustration I started on the interior artwork. And yes, now it was time for my storyboard. We just did one round of storyboarding, as all the changes requested could be done in the final full resolution sketches. While doing the sketches and also putting things together in the layout, as I did the whole design and layout of the book too, I noticed that some pages were not working for me. The most dramatic change happened to the last spread. I changes it all together and the result is my favorite page from this book.


Nachdem das Titelbild umgesetzt und abgegeben war, begann ich an den Innenillustrationen zu arbeiten. Und ja, nun kam endlich mein Storyboard zum Zuge. Es gab auch nur ein Storyboard, da alle Änderungswünsche so klein waren, dass ich sie direkt mit in den finalen Entwürfen umgesetzt habe. Als ich aber die ganzen Skizzen machte und diese auch schon im Layout anlegte, da ich auch das Design und Layout des Buches übernommen hatte, fiel mir auf, das ein paar Entwürfe einfach nicht für mich funktionierten. Am drastischen war es bei der letzten Illustration. Ich verwarf meine Storybaord Idee komplett und das Resultat meine absolute Lieblingsillustration aus dem Buch geworden. 





The artwork for this book is mixed media with traditional ink and then digital coloring. I also used a lot of scanned textures and fabrics to give it also a bit of a collaged feeling, which I really like. Having the freedom to explore and play was so great and I can only say thank you so much for letting my do this book to the wonderful team at Magination Press!


Die Bilder für dieses Buch sind so genannte Mixed Media Illustrationen. Die Konturen sind allesamt traditionell mit Tusche gezeichnet worden, während alles was bunt ist, digital entstanden ist. Ich habe auch ganz viele Texturen und Stoffe verwendet, um dem ganzen noch etwas von einer Collage zu geben, was ich sehr schön finde. Die Freiheit zu haben so viel spielen und ausprobieren zu dürfen, wie bei diesem Projekt war wunderbar und ich kann mich dafür nur bei dem tollen Team von Magination Press bedanken, dass sie mich dieses Buch haben illustrieren lassen!



And now it is your turn to get involved. If you would like to win a copy of "Ben's Flying Flowers"   simply leave a comment here on the blog or like or comment on the Facebook entry. Please make sure you either follow my blog or be a fan on my Facebook page to ensure you get noticed if you win! The winner will be chosen randomly on the 25th May 2012. Good luck!


Und nun ist es an euch etwas zu tun. Wenn ihr gerne an meiner Buchverlosung von "Ben's Flying Flowers" teilnehmen wollt, schreibt bitte einen Kommentar zu diesem Blogeintrag oder liked oder kommentiert den entsprechen Facebookbeitrag auf meiner Facebook page. Bitte folgt auch einem der beiden, damit ihr auf jeden Fall benachrichtigt werdet, falls ihr der Gewinner oder die Gewinnerin seid! Am 25. Mai wird der per Zufallslos gezogene Gewinner bekannt gegeben! Viel Glück!

21 comments:

  1. Thank you for sharing this... lovely and useful post!!

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  2. Maria I would love to win, you work is so lovely and it would be a brilliant birthday presant as its on the 26th! Even if I don't win, you should know your work is fab!

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  3. Really interesting to have a look at the storyboards and roughs - great stuff, Maria! Would love a copy of the book :)

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  4. I love your illustrations Maria! I think this would be a great book to have. Not only for the story, but for the great art inside. :)

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  5. Thank you for giving us a peak into your progress. Very cool to see!
    Yes, I would love to win this so I am in! :D

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  6. Hello Maria, your book is wonderful, congratulations! Sunny wishes, Inga

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  7. Thank you for showing us your process. I love, love, love your illustrations!

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  8. Thank you for showing this! It is very helpful and your illustrations are again wonderful. The storyboard shows the lightness of children in such a heavy situation, well done, well done. Would love to be included.

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  9. such lovely and delicate illustrations. Thank you for sharing.

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  10. So beautiful!! I love it all, and specially the last spread, you are right, it's just perfect!! :) So nice to see all your sketches too... I love it when illustrators post their work process... so nice to see the step by step!! Amazing work!! :))

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  11. Beautiful artwork! I love how you added color to only parts of your illustrations. It adds such a nice punch but also lets your ink work show through nicely.

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  12. So beautiful and delicate illustrations, i really love this mixed style between traditional and digital tools! Thank you for sharing :)

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  13. I admire your ability to balance the pen and ink with color. Much success with the book.
    Ich bewundere Deine Fahigkeit schwarz-weiss mit Farbe zu balancieren, sehr geschickt! Viel Erfolg mit Ben's Flying Flowers!

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  14. I love love love your style!!! Would love to own that book

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  15. It is so nice of you to share this process with us, and be so honest about the changes you needed to make. I really love the final cover design, and I am sure the whole book will be a joy to look at.

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  16. is it a sad story?

    Great work, Maria!!! I love the result of traditional ink, lovely :]

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  17. Amazing how one picture can evoke so much emotion.

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  18. Gorgeous! I love the combination of black & white and colors in the artworks!

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  19. I love the artwork you have created. I have to agree, the mix of black and white with splashes of color is beautiful! It is very neat to see a glimpse into your workflow. Love it! Great work!!

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  20. Thanks to everyone, who participated and left a lovely comment! The giveaway now is closed and a winner will be announced shortly!

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  21. Hello !
    You have a nice blog. I liked it.
    If you want you can visit mine.
    See you !
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